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Source originale : http://webspace.ship.edu/cgboer/maslow.html

ABRAHAM MASLOW

1908-1970

Dr C. George Boeree

 


la biographie
Abraham Harold Maslow est né le 1er avril 1908 à Brooklyn, New York. Il était le premier de sept enfants nés à ses parents, qui étaient eux-mêmes des immigrants juifs sans éducation de Russie. Ses parents, dans l'espoir pour le meilleur pour leurs enfants dans le nouveau monde, l'ont poussé fort pour la réussite scolaire. Il n'est pas surprenant qu'il soit très seul en tant que garçon et qu'il trouve son refuge dans les livres.

Pour satisfaire ses parents, il a d'abord étudié le droit au City College de New York (CCNY). Après trois semestres, il est transféré à Cornell, puis retour à CCNY. Il épousa Bertha Goodman, son premier cousin, contre les souhaits de ses parents. Abe et Bertha ont eu deux filles.

Lui et Bertha ont déménagé au Wisconsin afin qu'il puisse aller à l'Université du Wisconsin. Ici, il s'intéresse à la psychologie, et son travail scolaire a commencé à s'améliorer de façon spectaculaire. Il a passé du temps Il travaille avec Harry Harlow, qui est célèbre pour ses expériences avec les singes rhesus bébé et le comportement d'attachement.

Il a reçu son BA en 1930, son MA en 1931 et son doctorat en 1934, tous en psychologie, tous de l'Université du Wisconsin. Un an après l'obtention du diplôme, il est revenu à New York pour travailler avec EL Thorndike à Columbia, où Maslow s'intéresse à la recherche sur la sexualité humaine.

Il a commencé à enseigner à plein temps au Brooklyn College. Au cours de cette période de sa vie, il est entré en contact avec les nombreux intellectuels européens qui immigraient aux États-Unis, et Brooklyn en particulier, à cette époque - des gens comme Adler, Fromm, Horney, ainsi que plusieurs psychologues de Gestalt et de Freud.

Maslow a servi comme chaire du département de psychologie à Brandeis de 1951 à 1969. Bien qu'il rencontre Kurt Goldstein, qui a donné naissance à l'idée de l'actualisation de soi dans son célèbre livre The Organism (1934). C'est aussi là qu'il a commencé sa croisade pour une psychologie humaniste - quelque chose qui est finalement beaucoup plus important pour lui que sa propre théorisation.

Il a passé sa dernière année à la semi-retraite en Californie, jusqu'à ce que, le 8 juin 1970, il soit mort d'une crise cardiaque après des années de santé.


Theorie
L'une des nombreuses choses intéressantes que Maslow remarqua alors qu'il travaillait avec des singes au début de sa carrière, était que certains besoins prient sur les autres. Par exemple, si vous avez faim et soif, vous essayez d'abord de prendre soin de la soif. Après tout, vous pouvez vous passer de la nourriture pendant des semaines, mais vous ne pouvez vous passer de l'eau pendant quelques jours! La soif est un besoin "plus fort" que la faim. De même, si vous avez très soif, mais quelqu'un vous a attaché et vous ne pouvez pas respirer, ce qui est plus important? La nécessité de respirer, bien sûr. En revanche, le sexe est moins puissant que l'un d'entre eux. Faites-en face, vous ne mourrez pas si vous ne l'obtenez pas!

Maslow a pris cette idée et a créé sa hiérarchie de besoins maintenant célèbre. Au-delà des détails de l'air, de l'eau, de la nourriture et du sexe, il a exposé cinq couches plus larges: les besoins physiologiques, les besoins en sécurité et sécurité, les besoins d'amour et d'appartenance, les besoins d'estime et la nécessité d'actualiser , dans cet ordre.

1. Les besoins physiologiques . Ceux-ci comprennent les besoins que nous avons pour l'oxygène, l'eau, les protéines, le sel, le sucre, le calcium et d'autres minéraux et vitamines. Ils incluent également la nécessité de maintenir un équilibre du pH (trop acide ou la base vous tue) et la température (98,6 ou près de lui). De plus, il faut être actif, reposer, dormir, éliminer les déchets (CO2, sueur, urine et excréments), éviter la douleur et avoir des rapports sexuels. Toute une collection!

Maslow croyait, et la recherche le soutient, que ce sont en fait des besoins individuels, et que le manque de vitamine C entraînera une faim très spécifique pour les choses qui, dans le passé, ont fourni que la vitamine C, par exemple le jus d'orange . Je suppose que les envies que certaines femmes enceintes ont, et la façon dont les bébés consomment les aliments pour bébés les plus fausses, soutiennent l'idée de manière anecdotique.

2. Les besoins de sécurité et de sécurité . Lorsque les besoins physiologiques sont largement pris en charge, cette deuxième couche de besoins entre en jeu. Vous serez de plus en plus intéressé à trouver des circonstances sûres, la stabilité, la protection. Vous pourriez développer un besoin de structure, d'ordre, de certaines limites.

En le regardant négativement, vous vous inquiétez, pas avec des besoins comme la faim et la soif, mais avec vos peurs et vos angoisses. Dans l'adulte américain ordinaire, cet ensemble de besoins se manifeste sous la forme de nos envies d'avoir une maison dans un quartier sûr, une petite sécurité d'emploi et un œuf de nid, un bon plan de retraite et un peu d'assurance, et ainsi de suite.

3. Les besoins d'amour et d'appartenance . Lorsque les besoins physiologiques et les besoins en matière de sécurité sont pris en charge, une troisième couche commence à apparaître. Vous commencez à ressentir le besoin d'amis, d'amoureux, d'enfants, de relations affectueuses en général, même d'un sentiment de communauté. En regardant négativement, vous devenez sensible à la solitude et aux angoisses sociales.

Dans notre vie quotidienne, nous exposons ces besoins dans nos désirs de nous marier, d'avoir une famille, de faire partie d'une communauté, d'un membre d'une église, d'un frère de la fraternité, d'une partie de gang ou d'un bowling club. C'est aussi une partie de ce que nous recherchons dans une carrière.

4. L'estime nécessaire . Ensuite, nous commençons à chercher un peu d'estime de soi. Maslow a noté deux versions des besoins d'estime, une plus faible et une plus élevée. Le plus bas est le besoin du respect des autres, le besoin de statut, de gloire, de reconnaissance, d'attention, de réputation, d'appréciation, de dignité, même de dominance. La forme supérieure implique le besoin de respect de soi, y compris des sentiments tels que la confiance, la compétence, la réussite, la maîtrise, l'indépendance et la liberté. Notez que c'est la forme "supérieure" car, contrairement au respect des autres, une fois que vous avez l'estime de soi, c'est beaucoup plus difficile à perdre!

La version négative de ces besoins est la faible autosuffisance et les complexes d'infériorité. Maslow a estimé que Adler était vraiment sur quelque chose quand il a proposé que ceux-ci étaient à la base de nombreux, sinon la plupart, de nos problèmes psychologiques. Dans les pays modernes, la plupart d'entre nous ont ce dont nous avons besoin en ce qui concerne nos besoins physiologiques et sécuritaires. Nous, le plus souvent, avons beaucoup d'amour et d'appartenance. C'est un peu respect qui semble souvent très difficile à obtenir!

Tous les quatre niveaux précédents, il appelle les besoins du déficit , ou les besoins en D. Si vous n'avez pas assez de chose, c'est-à-dire que vous avez un déficit, vous ressentez le besoin. Mais si vous obtenez tout ce dont vous avez besoin, vous ne sentez rien du tout! En d'autres termes, ils cessent d'être motivants. Comme le dit la vieille chanson blues, "vous ne manquez pas votre eau jusqu'à ce que votre puits soit sec!"

Il parle également de ces niveaux en termes d' homéostasie . L'homéostasie est le principe par lequel fonctionne votre thermostat de four: quand il fait trop froid, il allume la chaleur; Quand il fait trop chaud, il éteint la chaleur. De la même manière, votre corps, lorsqu'il manque d'une certaine substance, développe sa faim; Quand cela en prend assez, alors la faim s'arrête. Maslow étend simplement le principe homéostatique aux besoins, comme la sécurité, l'appartenance et l'estime, que nous ne pensons pas en ces termes.

Maslow considère que tous ces besoins sont essentiellement des besoins de survie. Même l'amour et l'estime sont nécessaires pour le maintien de la santé. Il dit que nous avons tous ces besoins intégrés génétiquement, comme des instincts. En fait, il les appelle des instinctes , des instincts.

En termes de développement global, nous passons par ces niveaux un peu comme des étapes. En tant que nouveau-nés, notre attention (sinon notre ensemble de besoins) est sur le point de vue physiologique. Bientôt, nous commençons à reconnaître que nous devons être en sécurité. Peu de temps après, nous désirons l'attention et l'affection. Un peu plus tard, nous cherchons de l'estime de soi. Attention, c'est dans les deux premières années!

Dans des conditions stressantes, ou lorsque la survie est menacée, nous pouvons "régresser" à un niveau de besoin plus bas. Lorsque vous avez une grande carrière à plat, vous pourriez rechercher un peu d'attention. Lorsque votre famille se lève et vous quitte, il semble que l'amour soit encore tout ce que vous avez toujours voulu. Lorsque vous faites face au chapitre onze après une vie longue et heureuse, vous ne pouvez tout à coup penser à rien que l'argent.

Ces choses peuvent se produire à l'échelle de la société aussi bien: lorsque la société a soudainement plongé, les gens commencent à clamer pour un leader fort pour prendre le dessus et faire les choses correctement. Lorsque les bombes commencent à tomber, elles recherchent la sécurité. Lorsque la nourriture cesse d'entrer dans les magasins, leurs besoins deviennent encore plus basiques.

Maslow a suggéré que nous puissions demander aux gens leur « philosophie du futur » - à quoi ressemblerait leur vie ou leur monde idéal - et obtenir des informations importantes sur ce qu'ils ont besoin ou n'ont pas couvert.

Si vous avez des problèmes importants tout au long de votre développement - une période d'insécurité extrême ou de faim en tant qu'animal, ou la perte d'un membre de la famille par le décès ou le divorce, ou une négligence ou un abus important - vous pouvez "réparer" sur cet ensemble de besoins pour le reste de ta vie.

C'est la compréhension de Maslow par la névrose. Peut-être que vous avez traversé une guerre comme un enfant. Maintenant, vous avez tout ce dont votre cœur a besoin, mais vous vous sentez toujours obsédé par avoir assez d'argent et garder le garde-manger bien approvisionné. Ou peut-être que vos parents ont divorcé lorsque vous étiez jeune. Maintenant, vous avez un merveilleux conjoint - pourtant, vous êtes incroyablement jaloux ou vous inquiétez constamment qu'ils vous quitteront parce que vous n'êtes pas "assez bon" pour eux. Vous obtenez l'image.

Auto-actualisation

Le dernier niveau est un peu différent. Maslow a utilisé une variété de termes pour se référer à ce niveau: il l'a appelé la motivation de la croissance (contrairement à la motivation du déficit), étant des besoins (ou B-besoins , contrairement aux D-besoins), et l' auto-actualisation .

Ce sont des besoins qui ne comportent pas d'équilibre ni d'homéostasie. Une fois engagés, ils continuent à ressentir. En fait, ils sont susceptibles de devenir plus forts alors que nous les «nourrisons»! Ils impliquent le désir continu de réaliser les potentiels, de «devenir tout ce que vous pouvez être». Ils sont une question de devenir le plus complet, le plus grand, «vous» - d'où le terme, l'auto-actualisation.

Maintenant, conformément à sa théorie jusqu'à ce point, si vous voulez être vraiment auto-actualisé, vous devez faire en sorte que vos besoins inférieurs soient pris en charge, au moins dans une large mesure. Cela a du sens: si vous avez faim, vous vous battez pour obtenir de la nourriture; Si vous n'êtes pas sûr, vous devez être en permanence en garde; Si vous êtes isolé et désintéressé, vous devez satisfaire ce besoin; Si vous avez un faible sentiment d'estime de soi, vous devez être défensif ou compenser. Lorsque les besoins inférieurs ne sont pas satisfaits, vous ne pouvez pas vous consacrer entièrement à la réalisation de vos potentiels.

Il n'est donc pas surprenant que le monde soit aussi difficile que le seul pourcentage de la population mondiale soit véritablement, principalement, à l'auto-actualisation. Maslow à un point suggéré seulement environ deux pour cent!

La question devient évidemment ce que signifie Maslow par auto-actualisation. Pour répondre à cela, il faut regarder le genre de personnes qu'il appelle auto-réalisateurs. Heureusement, il a fait cela pour nous, en utilisant une méthode qualitative appelée analyse biographique .

Il a commencé par choisir un groupe de personnes, des personnages historiques, certaines personnes qu'il connaissait, auxquelles il ressentait clairement la norme d'auto-actualisation. Ce groupe d'augmenus comprenait Abraham Lincoln, Thomas Jefferson, Albert Einstein, Eleanor Roosevelt, Jane Adams, William James, Albert Schweitzer, Benedict Spinoza et Alduous Huxley, plus 12 personnes non nommées qui vivaient à l'époque où Maslow faisait ses recherches. Il a ensuite examiné leurs biographies, écrits, les actes et les mots de ceux qu'il connaissait personnellement, et ainsi de suite. De ces sources, il a développé une liste de qualités qui semblaient caractéristiques de ces personnes, par opposition à la grande masse de nous.

Ces personnes étaient centrées sur la réalité , ce qui signifie qu'ils pourraient différencier ce qui est faux et malhonnête de ce qui est réel et authentique. Ils étaient centrés sur le problème , ce qui signifie qu'ils ont traité les difficultés de la vie en tant que problèmes qui demandent des solutions, et non pas des problèmes personnels qui doivent être rampés ou abandonnés. Et ils avaient une perception différente des moyens et des fins . Ils ont estimé que les fins ne justifient pas nécessairement les moyens, que les moyens pourraient être des fins eux-mêmes, et que les moyens - le voyage - étaient souvent plus importants que les fins.

Les auto-réalisateurs ont également une autre façon de se rapporter aux autres. Tout d'abord, ils ont apprécié la solitude , et étaient confortables d'être seuls. Et ils ont eu des relations personnelles plus profondes avec quelques amis proches et membres de la famille, plutôt qu'avec des relations plus superficielles avec de nombreuses personnes.

Ils jouissent de l' autonomie , une relative indépendance vis-à-vis des besoins physiques et sociaux. Et ils ont résisté à l'inculturation , c'est-à-dire qu'ils n'étaient pas sensibles à la pression sociale pour être «bien ajustés» ou «s'inscrivent» - ils étaient en fait des non-conformistes dans le meilleur des sens.

Ils avaient un sens de l'humour désagréable - préférant se moquer à leurs frais, ou à l'état humain, et ne jamais diriger leur humour chez les autres. Ils avaient une qualité qu'il appelait l' acceptation de soi et des autres , par lequel il voulait dire que ces personnes seraient plus susceptibles de vous emporter comme vous que d'essayer de vous transformer en ce qu'elles pensaient être. Cette même acceptation s'appliquait à leurs attitudes envers elles-mêmes: si leur qualité n'était pas nuisible, elles le laissaient, même en jouissant d'une touche personnelle. D'autre part, ils étaient souvent fortement motivés à changer leurs qualités négatives qui pouvaient être modifiées. En plus de cela vient la spontanéité et la simplicité : ils préféraient être eux-mêmes plutôt que prétentieux ou artificiels. En fait, pour toute leur non-conformité, il a constaté qu'ils avaient tendance à être conventionnels à la surface, alors que les non-conformistes moins auto-réalisants ont tendance à être les plus dramatiques.

En outre, ils avaient un sentiment d' humilité et de respect envers les autres - quelque chose que Maslow appelait aussi des valeurs démocratiques - ce qui signifie qu'ils étaient ouverts à la variété ethnique et individuelle, même en le troublant. Ils avaient une qualité Maslow appelée parenté humaine ou Gemeinschaftsgefühl - intérêt social, compassion, humanité. Et cela était accompagné d'une éthique forte , qui était spirituelle mais rarement religieuse dans la nature.

Et ces personnes avaient une certaine fraîcheur d'appréciation , une capacité à voir les choses, même les choses ordinaires, avec une merveille. Avec cela, leur capacité à être créative , inventive et originale. Et, finalement, ces personnes ont tendance à avoir plus d' expérience de pointe que la personne moyenne. Une expérience de pointe est celle qui vous emmène de vous-même, ce qui vous fait sentir très petit ou très grand, dans une certaine mesure, avec la vie ou la nature ou Dieu. Cela vous donne le sentiment d'être une partie de l'infini et de l'éternel. Ces expériences ont tendance à laisser leur marque sur une personne, à les changer pour le mieux, et beaucoup de gens les recherchent activement. Ils sont aussi appelés expériences mystiques et constituent une partie importante de nombreuses traditions religieuses et philosophiques.

Maslow ne pense pas que les auto-réalisateurs sont parfaits, bien sûr. Il y avait plusieurs défauts ou imperfections qu'il a découvert en chemin: d'abord, ils ont souvent souffert d'une anxiété et d'une culpabilité considérables - mais une anxiété et une culpabilité réalistes, plutôt que des versions mal placées ou névrosées. Certains d'entre eux étaient absents et trop gentils. Et enfin, certains d'entre eux avaient des moments inattendus de désordre, de froideur chirurgicale et de perte d'humour.

Deux autres points qu'il fait sur ces auto-réalisateurs: leurs valeurs étaient «naturelles» et semblaient s'écouler sans effort de leurs personnalités. Et ils semblaient transcender plusieurs des dichotomies que les autres acceptent comme indéniables, comme les différences entre spirituel et physique, égoïste et désintéressé, et le masculin et le féminin.

Metaneeds et métapathologies

Une autre façon dont Maslow approche le problème de l'auto-actualisation est de parler des besoins spéciaux de conduite (B-besoins, bien sûr) des auto-réalisateurs. Ils ont besoin de ce qui suit dans leur vie pour être heureux:

La vérité , plutôt que la malhonnêteté.
La bonté , plutôt que le mal.
La beauté , pas la laideur ou la vulgarité.
L'unité, l'intégralité et la transcendance des contraires , pas l'arbitraire ou les choix forcés.
La vivacité , la mort ou la mécanisation de la vie.
Unicité , pas d'uniformité fade.
Perfection et nécessité , pas de négligence, d'incohérence ou d'accident.
L'achèvement , plutôt que l'incomplétude.
La justice et l'ordre , pas l'injustice et l'inégalité.
Simplicité , complexité inutile.
La richesse , pas l'appauvrissement de l'environnement.
Absence d'effort , pas de tension.
Jouabilité , pas sombre, sans humour, pénible.
L'autosuffisance , pas la dépendance.
La signification , plutôt que l'insensibilité.

À première vue, vous pourriez penser que tout le monde en a évidemment besoin. Mais pensez: si vous vivez une dépression économique ou une guerre, ou que vous vivez dans un ghetto ou dans la pauvreté rurale, vous inquiétez-vous de ces problèmes, ou vous inquiétez-vous d'avoir assez à manger et un toit sur votre tête? En fait, Maslow croit qu'une grande partie de ce qui ne va pas avec le monde résulte du fait que très peu de gens s'intéressent vraiment à ces valeurs, non pas parce qu'elles sont de mauvaises personnes, mais parce qu'elles n'ont même pas eu leurs besoins fondamentaux pris en charge!

Lorsqu'un auto-actualisateur ne répond pas à ces besoins, ils répondent avec des métapathologies - une liste de problèmes tant que la liste des métaneeds! Permettez-moi de le résumer en disant que, lorsqu'il est forcé de vivre sans ces valeurs, l'auto-actualisation développe la dépression, le désespoir, le dégoût, l'aliénation et un certain cynisme.

Maslow espère que ses efforts pour décrire la personne auto-réalisatrice conduiraient éventuellement à une «table périodique» des types de qualités, de problèmes, de pathologies et même de solutions caractéristiques des niveaux supérieurs de potentiel humain. Au fil du temps, il a accordé une attention croissante, non à sa propre théorie, mais à la psychologie humaniste et au mouvement des potentiels humains.

Vers la fin de sa vie, il a inauguré ce qu'il appelait la quatrième force en psychologie: les psychologies freudiennes et autres psychologies "profondes" constituaient la première force; Le comportement était la seconde force; Son humanisme, y compris les existentialistes européens, était la troisième force. La quatrième force était les psychologies transpersonnelles qui, en prenant leur avis des philosophies orientales, étudiaient des choses telles que la méditation, des niveaux supérieurs de conscience et même des phénomènes parapsychologiques. Peut-être que le transpersonaliste le plus connu aujourd'hui est Ken Wilber, auteur de livres tels que The Atman Project et The History of Everything .


Discussion
Maslow a été une figure très inspirante dans les théories de la personnalité. Dans les années 1960 en particulier, les gens étaient fatigués des messages réductionnistes et mécanistes des behavioristes et des psychologues physiologiques. Ils cherchaient le sens et le but dans leur vie, même une signification supérieure et plus mystique. Maslow a été l'un des pionniers dans ce mouvement pour ramener l'être humain dans la psychologie, et la personne dans la personnalité!

À peu près au même moment, un autre mouvement se déroulait, l'un inspiré par certaines des choses qui ont détourné Maslow: les ordinateurs et le traitement de l'information, ainsi que des théories très rationalistes telles que la théorie du développement cognitif de Piaget et la linguistique de Noam Chomsky. Ceci, bien sûr, est devenu le mouvement cognitif en psychologie. Comme l'apogée de l'humanisme semblait conduire à peu plus que l'abus de drogue, l'astrologie et l'indulgence de soi, le cognitivisme fournissait le terrain scientifique que les étudiants de la psychologie aspirent.

Mais le message ne doit pas être perdu: la psychologie est d'abord et avant tout les gens, les personnes réelles dans de vraies vies, et pas sur les modèles informatiques, les analyses statistiques, le comportement des rats, les résultats des tests et les laboratoires.

Quelques critiques

La «grande image» de côté, il y a quelques critiques que nous pourrions diriger à la théorie de Maslow elle-même. La critique la plus courante concerne sa méthodologie: Choisir un petit nombre de personnes qu'il a lui-même déclarées auto-réalisables, lire à propos d'eux ou parler avec eux, et tirer des conclusions sur ce que l'auto-actualisation est en premier lieu ne semble pas être bon la science à beaucoup de gens.

Dans sa défense, je devrais souligner qu'il a compris cela et a pensé à son travail comme un simple point de départ. Il espérait que d'autres reprendraient la cause et complèteraient ce qu'il avait commencé de manière plus rigoureuse. C'est une curiosité que Maslow, le «père» de l'humanisme américain, a commencé sa carrière de behavioriste avec une forte inclinaison physiologique. Il croyait effectivement à la science et fondait souvent ses idées en biologie. Il voulait seulement élargir la psychologie pour inclure le meilleur en nous, ainsi que le pathologique!

Une autre critique, un peu plus difficile à répondre, est que Maslow a mis de telles contraintes sur l'auto-actualisation. Tout d'abord, Kurt Goldstein et Carl Rogers ont utilisé la phrase pour se référer à ce que fait chaque créature vivante: essayer de grandir, devenir plus, pour accomplir sa destinée biologique. Maslow le limite à quelque chose que deux pour cent de l'espèce humaine atteint. Et tandis que Rogers a estimé que les bébés étaient les meilleurs exemples d'auto-actualisation humaine, Maslow l'a vu comme quelque chose qui a été accompli que rarement par les jeunes.

Un autre point, c'est qu'il demande que nous nous occupons de nos besoins inférieurs avant que l'auto-actualisation ne soit à l'avant-garde. Et pourtant, nous pouvons trouver de nombreux exemples de personnes qui ont exposé au moins des aspects de l'auto-actualisation qui étaient loin d'avoir leurs besoins inférieurs pris en charge. Beaucoup de nos meilleurs artistes et auteurs, par exemple, ont souffert de la pauvreté, de la mauvaise éducation, des névroses et de la dépression. Certains pourraient même être appelés psychotiques! Si vous pensez à Galileo, qui a prié pour des idées qui se vendraient, ou Rembrandt, qui pouvait à peine garder la nourriture sur la table, ou Toulouse Lautrec, dont le corps le tourmentait, ou van Gogh, qui, en plus, n'était pas tout à fait correct la tête, si vous savez ce que je veux dire ... Est-ce que ces personnes n'étaient pas engagées dans une forme d'auto-actualisation? L'idée d'artistes, de poètes et de philosophes (et psychologues!) Est étrange, est-elle si courante parce qu'elle a tellement de vérité!

Nous avons également l'exemple d'un certain nombre de personnes créatives d'une certaine manière, même dans les camps de concentration. Trachtenberg, par exemple, a développé une nouvelle façon de faire l'arithmétique dans un camp. Viktor Frankl a développé son approche de la thérapie dans un camp. Il existe de nombreux autres exemples.

Et il y a des exemples de personnes qui étaient créatives lorsqu'elles étaient inconnues, ne réussirent qu'à cesser d'être créatives. Ernest Hemingway, si je ne me trompe pas, en est un exemple. Peut-être que tous ces exemples sont des exceptions, et la hiérarchie des besoins résiste bien à la tendance générale. Mais les exceptions nous mettent certainement en doute.

J'aimerais suggérer une variation de la théorie de Maslow qui pourrait aider. Si nous prenons l'idée de l'actualisation que Goldstein et Rogers l'utilisent, c'est-à-dire comme la «force de vie» qui conduit toutes les créatures, nous pouvons également reconnaître qu'il existe diverses choses qui interfèrent avec l'efficacité totale de cette force de vie. Si nous sommes privés de nos besoins physiques de base, si nous vivons dans des circonstances menaçantes, si nous sommes isolés des autres, ou si nous n'avons aucune confiance dans nos capacités, nous pouvons continuer à survivre, mais ce ne sera pas aussi une vie comme cela pourrait l'être. Nous n'accomplirons pas pleinement nos potentiels! Nous pourrions même comprendre qu'il pourrait y avoir des gens qui se réalisent malgré les privations! Si nous supprimons les besoins du déficit en soustrayant l'actualisation, et si nous parlons de l' auto-actualisation complète plutôt que de l'auto-actualisation comme une catégorie de besoin distincte, la théorie de Maslow s'inscrit dans d'autres théories et les personnes exceptionnelles qui réussissent dans le visage de l'adversité peut être considérée comme une héroïque plutôt que des abbérations freakish.


J'ai reçu le courrier électronique suivant de Gareth Costello de Dublin, en Irlande, qui rapporte mon évaluation quelque peu négative de Maslow:

Une critique légère que j'aurais eu est votre évaluation de conclusion, où vous faites appel à une vision plus large de l'auto-actualisation qui pourrait inclure des sujets tels que van Gogh et d'autres géants intellectuels / créatifs hard-at-heel. Cela semble être basé sur un point de vue selon lequel des personnes comme van Gogh, etc. étaient, en vertu de leur énorme créativité, «au moins en partie» auto-actualisée. Je privilégie la définition plus étroite de l'auto-actualisation de Maslow et je ne suis pas d'accord pour dire que l'auto-actualisation équivaut à une auto-expression suprême. Je soupçonne que l'auto-actualisation est souvent un facteur démotivant de la créativité artistique et que des artistes tels que van Gogh ont prospéré (artistiquement, sinon à d'autres égards) spécifiquement en l'absence de circonstances propices à l'auto-actualisation. Même les artistes qui ont du succès financier (par exemple, Stravinsky, qui était très bon pour s'occuper de ses affaires financières, ainsi que des affaires d'autres genres) présentent certains des «motivateurs» non auto-actualisés que vous décrivez si bien.

L'auto-actualisation implique une ouverture et une ouverture qui contrastent avec l'introspection qui peut être une condition préalable à une grande auto-expression artistique. Là où les scientifiques peuvent se tourner vers le monde autour d'eux pour trouver une signification profonde ou universelle, les grands artistes regardent généralement en eux-mêmes pour trouver une signification personnelle: l'universalité de leur travail est importante mais secondaire. Il est intéressant de noter que Maslow semble avoir mis l'accent sur les personnes concernées par la grande image lors de la définition de l'auto-actualisation. À Einstein, il a sélectionné un scientifique qui s'efforçait d'une théorie de l'ensemble de l'univers physique. Les philosophes et les politiciens qu'il a analysés concernaient des questions d'une grande pertinence pour l'humanité.

Ce n'est pas de minimiser la valeur ou l'importance de la «petite image» - la société a besoin de diviseurs et de grossistes. Mais alors que l'auto-actualisation peut être synonyme d'équilibre psychologique et de santé, elle ne mène pas nécessairement à un brillant professionnel ou créatif dans tous les domaines. Dans certains cas, il peut enlever la force motrice qui amène les gens à exceller - l'art étant l'exemple classique. Je ne suis donc pas d'accord avec le fait que la portée de l'auto-actualisation devrait être étendue pour inclure des personnes qui auraient pu être brillantes, mais qui étaient également tout à fait endommagées, non blessées ou malheureuses.

Si j'avais l'opportunité de choisir entre l'éclat (seul) ou l'auto-actualisation (seul) pour mes enfants, j'irais pour le dernier!

Gareth fait de très bons points!


Bibliographie
Les livres de Maslow sont faciles à lire et pleins d'idées intéressantes. Les plus connus sont: vers une psychologie de l'être (1968), de la motivation et de la personnalité (première édition, 1954 et deuxième édition, 1970) et The Further Travers of Human Nature (1971). Enfin, il existe de nombreux articles de Maslow, en particulier dans le Journal of Humanistic Psychology , qu'il a cofondé.


Copyright 1998, 2006 par C. George Boeree